Final desafortunada en Portugal

Después de los buenos resultados en Le Mans, con el coche 95 en el podio y el número 94 en el P6, el Team Virage viajó a Estoril, Portugal, para disputar la última prueba de la VdeV European Endurance Series 2018.

Mientras Rattenbury y Enqvist seguían compartiendo el #95, los pilotos del #94 fueron reemplazados para esta final. A Caouette se unió el piloto de LMP2/GP3 Julien Falchero y el prometedor piloto de la Copa Alpina Thomas Padovani.

 

A estas alturas de la temporada, cinco coches LMP3 podrían ser coronados campeones, entre ellos Rattenbury/Enqvist. La pareja galesa/sueca necesitaba una victoria para ganar el campeonato.

 

Desde el inicio de la carrera , ambos coches mostraron una gran competitividad en la pista . Mientras que Enqvist/Rattenbury anotaron el cuarto mejor tiempo de la jornada de entrenamientos libres, el número 94 a manos de Julien Falchero ,fue el más rápido en la general estableciendo también un nuevo récord de vueltas en la pista de Estoril.

 

Enqvist y Falchero fueron seleccionados para calificar a los coches durante la sesión de 30 minutos. Mientras que Enqvist fue el noveno más rápido, Falchero mantuvo la pole provisional durante la mayor parte de la sesión de clasificación, pero finalmente obtuvo un P4 en las últimas etapas de la sesión. 

 

Rattenbury y Padovani tomaron la salida en una pista sorprendentemente sucia, con ambos coches realizando estrategias diferentes. Rattenbury corrió en unos tiempos muy competitivos antes de que un fuera de pista causara algunos daños en el fondo y en la rueda trasera izquierda de su coche , forzándolo a entrar en boxes para su reparación.

En el  coche #94, con un ritmo muy consistente que lo mantenía cerca del Top 5, Padovani en un incidente terminó en la grava. Esto obligó al director de la carrera a sacar un Safety-Car con el fin de  poder recuperar el Ligier JSP3. Caouette de nuevo al volante después de 2 horas  fue inmediatamente muy rápido. Con condiciones de visibilidad difíciles debido a la puesta de sol y a la suciedad de la pista, Caouette se desvió un poco en la salida de la T7 y entró en contacto con la pared. Mientras el equipo tardaba un par de horas en reparar, Falchero fue enviado de nuevo a boxes para un desmontaje.Aún así logró anotar el segundo mejor tiempo.

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