Team Virage comienza el 2019 con un podio en Estoril

La primera carrera de la Ultimate Cup Series tuvo lugar el pasado fin de semana en la pista del ex-F1 Gran Premio de Portugal de Estoril.

Team Virage comenzó su segunda temporada en la serie LMP3, después de haber competido con éxito en la serie VdeV 2018. Al entrar en la nueva serie, organizada por Michelin con dos Ligier JSP3, Team Virage compitió con dos tipos diferentes de pilotos:

En el 94: Philippe Valenza, de 24 años, que ya compitió en el equipo en 2018  con un podio en Dijon, se unió a Thomas Padovani y a Julian Wagg, de 16 años, que debutó en ésta categoría de automovilismo en Estoril. En el 95: dos pilotos  que ya tienen experiencia en  LMP3: el francés Philippe Cimadomo y el monegasco Alain Costa, que también competirán en la categoría de bronce.

Julian Wagg ha mostrado un muy buen ritmo desde la primera sesión de entrenamientos libres, colocando al #94 en 5ª posición mientras que el #95 terminó el primer día en P13. Las sesiones de calificación tuvieron lugar a primera hora de la mañana del sábado, con tres sesiones diferentes y un tiempo medio de vuelta de cada piloto configurando el orden de salida para la parrilla del sábado por la tarde. Mientras que el #95 de Cimadomo/Costa terminó en P13, el #94 tuvo un muy buen tiempo promedio, colocándolos en el sexto lugar de la parrilla.

Valenza fue elegido para tomar la salida de las 4h de Estoril en el #94, mientras que Costa estaba al volante del #95. Valenza tuvo una excelente salida, subiendo al Ligier de un  P6 a P2 en un par de vueltas. Por su parte, Costa también fue muy resolutivo, evitando varios choques delante de él y colocando su coche provisionalmente en un P10. Después de una hora de carrera, Valenza tomó la delantera en la carrera y finalmente tuvo que entrar en boxes, sustituyendo a Wagg y reincorporándose a la pista en 5ª posición. Una gran regularidad por parte de Costa le permitió mantener su 10ª posición al dar el volante a su compañero de equipo francés, Cimadomo.

Por su parte, el joven piloto norteamericano Julian Wagg se metió de inmediato en el ritmo de los pilotos más rápidos, posicionándose vuelta tras vuelta para volver a la primera posición poco antes de su parada en boxes. En el #95, sin embargo, un problema técnico detuvo el coche en el Box durante 30 minutos, antes de que Cimadomo pudiera volver a incorporarse.

El inicio de la segunda parte de la carrera comenzó a mostrar un orden adecuado, y con Padovani adelantando 30 minutos antes de la bandera a cuadros, todo el equipo Virage tenía  esperanzas de celebrar un buen resultado. El #26 de Capillaire/Dunner/Kaiser, sin embargo, estaba acercándose rápidamente al  #94. Dunner finalmente adelantó a Padovani a falta de unos minutos para el final. El estonio cruzó la línea de meta en 2ª posición, un resultado excelente para él y sus compañeros de equipo Valenza/Wagg, el último de los cuales también celebró un increíble podio internacional en su debut en el automovilismo. El número 95, cuyo problema técnico fue finalmente resuelto, cruzó la línea de meta en décima posición, anotando dos puntos en la clasificación general.

Philippe Gautheron : "Volvemos de Estoril con resultados muy positivos, lo que se ve reflejado por el hecho de que en esta carrera se han conseguido puntuación con los dos coches. Todo el equipo funcionó perfectamente, y la combinación  de pilotos con una buena estrategia hizo el resto del trabajo. Es nuestro mejor resultado en LMP3 hasta ahora, y ahora nuestro objetivo es conseguir nuestra primera victoria en la próxima carrera en Dijon a finales de abril. »

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