Doble podio en Dijon

Después de un gran resultado en Estoril, Team Virage tenía como objetivo continuar su buena actuación en la segunda ronda de la Ultimate Cup Series en Dijon. Famosa por la batalla de Villeneuve-Arnoux, la pista de Dijon tiene una particularidad para Team Virage, pues allí tuvo lugar su primer podio con los LMP3 el pasado año con los pilotos Valenza/Lappalainen/Caouette.

Con la ausencia del piloto Julian Wagg por motivos académicos, el equipo recibió de nuevo al ex piloto de GP3 e IndyLights Julien Falchero en el coche 94, compitiendo junto a Philippe Valenza y Thomas Padovani. La alineación de los 95 no cambió en Dijon y estuvo formada por los pilotos Bronze Philippe Cimadomo y Alain Costa.

Después de una primera sesión de entrenamientos libres marcada por las intesas lluvias,  Julien Falchero a bordo del coche 94 rápidamente superó al resto de la parrilla y puso su Ligier JSP3 en primera posición. A pesar de las malas condiciones meteorológicas, el francés hizo una brillante actuación en la pista. El coche 95 tampoco estaba cediendo ante la lluvia, consiguiendo algunos tiempos de vuelta muy rápidos y terminando en la P9. La segunda sesión de entrenamientos libres celebrada el viernes nos proporcionó unas condiciones más fáciles y favorables para trabajar pues se desarrolló en una pista seca. El equipo trabajó principalmente en la preparación en seco y en carreras largas, terminando en 7º lugar para el 94, y 13º para el 95.

Las Q1 y Q2 se desarrollaron en condiciones de lluvia, lo que permitió al equipo aplicar la información recopilada en los entrenamientos libres. Con el paso del tiempo, las condiciones meteorológicas cambiaron, lo que resultó en una pista seca para el Q3. Tiempos muy cercanos a mitar de parilla vieron a Cimadomo/Costa terminar en 9ª posición, mientras que Padovani/Valenza/Falchero posicionaron a su coche en la 2ª fila, en 4ª posición.

La carrera, que tuvo lugar el sábado, comenzó en condiciones de frío y humedad que se mantuvieron durante toda la manga de 4 horas, excepto un escaso cuarto de hora que fué en seco durante el cual Falchero anotó el segundo tiempo mas rapido. Jugando con la estrategia y los numerosos Safety-Cars y FCY, el coche 94 finalmente cruzó la línea de meta en 3ª posición, siendo el único coche que ha conseguido un podio en ambas carreras. La alineación de los pilotos del 95, por su parte, demostró ser muy competitiva, alcanzando el 5º puesto durante la carrera. Desafortunadamente, una excusión en la grava hizo que Cimadomo/Costa perdieran 5 vueltas, terminando en P10 en la clasificación general, pero aún así alcanzaron el tercer lugar del podio de la categoría Ultimate. Todas las miradas están ahora puestas en Eslovaquia, donde tendrá lugar el 24 de mayo la tercera carrera de la temporada.

Julien Gerbi - Team Manager : "Ha sido un fin de semana agridulce: teníamos el potencial para terminar mejor, pero las condiciones eran tan difíciles que era fácil cometer un error y perderlo todo. Estamos satisfechos con este doble podio, aunque sabemos que podemos aspirar a más. Podemos ser un serio aspirante al título europeo, así que este será nuestro objetivo esta temporada”.

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